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Qatar y Cuba consolidan vínculos económicos (Entrevista al Embajador)

Por: José Carlos de Santiago y Jorge Coromina
Qatar y Cuba consolidan vínculos económicos (Entrevista al Embajador)

Con el objetivo de conocer el estado actual de las relaciones diplomáticas y comerciales del Estado de Qatar con Cuba, el Grupo Excelencias tuvo la oportunidad de charlar con su embajador en esta Isla desde el año 2013, el Excelentísimo Señor Rashid Mairza Mahmoud Al-Mulla, quién accedió amablemente a respondernos algunas interrogantes.

Qatar siempre ha sido un apoyo económico para Cuba por el aporte de importantes créditos y fuentes de financiamiento. Durante la visita (a finales del año 2015) de Su Alteza el Emir de Qatar, jeque Tamim Bin Hamad Al-Thani, se firmó un Memorando para la inversión en Cuba que ascendía a 2 mil millones de dólares para cinco años, con el fin de abarcar varios sectores de la Cartera de Oportunidades que ofrece el país caribeño.

Actualmente existen varios proyectos inmobiliarios y de inversión en la Isla, como en la construcción del nuevo aeropuerto y otras obras de infraestructura. ¿Podría adelantarnos algunos detalles al respecto?

Cuba y Qatar disfrutan de unas relaciones bilaterales muy fuertes, que son distinguidas en todo Oriente Medio, y eso se debe en buena parte a los vínculos que se forjaron desde un inicio entre el Emir anterior (Hamad Bin Khalifa Al Thani) y el ex presidente cubano, Fidel Castro. Fueron ellos quienes sentaron las bases de esta relación tan sólida que hoy tenemos en lo económico, lo cultural y otras esferas.

Qatar ha mantenido siempre una actitud respetuosa hacia Cuba y ha querido apoyar a la Isla en las relaciones internacionales, concretamente en el marco de Naciones Unidas, con el fin de defender sus derechos a favor del levantamiento del bloqueo norteamericano. Esos han sido los pilares más importantes para el mantenimiento y consolidación de nuestras relaciones bilaterales.

Las relaciones económicas entre ambos países son muy buenas. Como país amigo de Cuba, Qatar siempre intenta brindarle apoyo económico a la Isla en la esfera de las inversiones. Un ejemplo concreto es el soporte que le ofrece a Cuba en el tema de las emergencias y las situaciones de desastres naturales, toda vez que la isla caribeña se ha visto afectada en varias ocasiones por el azote de huracanes.

Una mención aparte merece el apoyo qatarí al desarrollo de la infraestructura cubana. Hemos presentado varios proyectos a las autoridades cubanas, como por ejemplo en el tema del aeropuerto José Martí de La Habana y otras terminales aéreas del resto del país.

También hemos hecho propuestas para el desarrollo de la Marina Hemingway en La Habana, y queremos involucrarnos más fuertemente en el avance de la Zona Especial de Desarrollo del Mariel, concretamente con buscar las vías para que las empresas qataríes se instalen en la Zona.

Puedo adelantar que hay muchos estudios y proyectos conjuntos entre los dos países para afianzarnos en el Mariel, empresas que puedan aportarle a Cuba en materia de turismo, productos turísticos y desarrollo hotelero. Igualmente estamos aspirando a participar de conjunto con Cuba en el desarrollo de proyectos vinculados a la energía renovable y la energía limpia.

En el año 2016 se anunció que se abriría una oficina representativa del Banco Nacional de Qatar en Cuba, ¿qué novedades hay con respecto a eso?

Puedo comunicar con placer que ya hemos recibido los permisos correspondientes para la apertura en La Habana de una oficina del Banco Nacional de Qatar. Ya contamos con el local y estamos inmersos ahora en la etapa del amueblamiento de esa oficina. Con su apertura tendremos garantizado un vehículo importante para hacer las operaciones económicas y comerciales, entre nuestros dos países, más expeditas.

Pese a la voluntad de Doha y La Habana de avanzar en sus acuerdos comerciales, muchas veces las transferencias bancarias sufren los efectos del embargo. De ahí la necesidad de la apertura de dicha oficina y todo lo que ello supondrá en materia financiera para el desarrollo de los vínculos económicos bilaterales.

El bloqueo norteamericano contra Cuba continúa poniendo tropiezos a las relaciones comerciales internacionales de la Isla, y en el caso de Qatar, no es la excepción. Desde hace 10 años, empresas qataríes se interesaron en el desarrollo de los cayos cubanos, especialmente con la construcción de infraestructura y campos de golf. Hoy día, muchas de esas obras aún no se han iniciado debido a las sanciones estadounidenses contra este país.

Como Usted mencionó anteriormente, uno de los sectores en el cual los que empresarios qataríes se han interesado es en la industria turística, específicamente ¿qué proyectos se han ido concretando?

De momento nos han aprobado la construcción de tres hoteles 5 Estrellas en Cuba, dos ellos en La Habana, exactamente en los terrenos ubicados en Avenida 1ra y Calle 70, en Miramar, muy próximo al Hotel H10 Panorama, y un tercer hotel en Cayo Largo, al sur de la Isla.

El Memorándum en el que la nación árabe concedió un crédito de 2 mil millones de dólares incluye la libertad de invertir ese dinero en aquellos renglones que Cuba estime pertinente, aunque siempre deberá ponerse en contacto con sus contrapartes en Qatar para informar cuál será el destino final de los fondos.

Independientemente de que el crédito acordado con Qatar permite que sea cualquier empresa de cualquier país la que reciba la licitación para emprender construcciones de infraestructura u operaciones de inversión en Cuba, nos gustaría que fuesen compañías de mi país las que pudieran hacer esos emprendimientos en la Isla.

Cuba ha identificado 5 puntos clave para la recepción de inversiones que permitan el desarrollo de su infraestructura: La Habana, Santiago de Cuba, Holguín, Cienfuegos y Matanzas. A Qatar le han presentado algunos de los proyectos que Cuba busca iniciar en ese sentido y sus autoridades están estudiando las posibilidades de involucrarse en esos emprendimientos inversionistas.

¿Qué empresas o instituciones se han interesado más por invertir?

Las aerolíneas qataríes, que figuran entre las mejores del mundo, así como el Fondo Soberano, y la Fundación de Inversiones de Qatar, son algunas de las empresas y entidades del Emirato que se han interesado en invertir en Cuba.

La empresa de bienes raíces Diar Qatari será la que construya, y posteriormente administre, los tres hoteles previstos en los próximos años.

¿Cuál fue el resultado de las negociaciones sobre el aeropuerto José Martí?

El Aeropuerto de La Habana necesita de grandes inversiones para hacer frente al aumento de la demanda, de los vuelos a Cuba y del incremento sostenido del turismo internacional. Las autoridades cubanas están buscando socios en el exterior que estén capacitados para emprender los trabajos que el aeropuerto requiere, tanto en financiamiento como en desarrollo posterior.

Algunas empresas qataríes se enrolaron con sus proyectos en la licitación, pero finalmente el gobierno cubano eligió a una compañía francesa para el desarrollo del aeropuerto. Independientemente de ello, desde Qatar las autoridades del Emirato prosiguen trabajando en aras de poder cooperar con el desarrollo del José Martí de La Habana, por orden expresa del Emir.

Misión médica cubana en Qatar

En noviembre de 2016 el canciller cubano, Bruno Rodríguez visitó Qatar como parte de un recorrido por la zona y constató el estado de la cooperación médica cubana en ese país. En esa ocasión se divulgó que Rodríguez felicitó a los profesionales por la calificación de excelencia que habían estado recibiendo y por ser merecedores del mejor índice de satisfacción a nivel del país (según una encuesta realizada en todos los hospitales de la Corporación qatarí Hamad).

El Hospital Cubano de Dukhan recibió entonces, por segunda vez, la acreditación de la Joint Commission International, considerada la categoría de oro en cuidados de salud a nivel global. ¿Qué puede decirnos de la misión médica cubana en Qatar?

Surgió en su momento la idea de contar con un hospital en Qatar para que los médicos cubanos brindaran sus servicios. Posteriormente, por orientación del Emir anterior, se construyó este hospital exclusivamente para ofrecer la atención del personal médico cubano. No obstante, otros centros hospitalarios qataríes buscan también los servicios de sus galenos, y todo ello como parte de un acuerdo con Cuba para la prestación de servicios médicos.

Solamente en el hospital construido para el acuerdo con La Habana, hay en la actualidad más de 450 profesionales de la salud, entre médicos y enfermeros. Es como una pequeña comunidad médica cubana en Qatar.

¿Tiene lugar algún otro tipo de colaboración cubana en Qatar?

En el área del deporte. Hay deportistas cubanos en una academia en Doha, además de la presencia de entrenadores y técnicos.

La nueva Embajada de Qatar en Cuba

Señor Embajador ¿cuál es el estado de la construcción de la nueva Embajada de Qatar en La Habana?

Ya han concluido los estudios topográficos y el inicio de la construcción estaba prevista para el último trimestre de este año. Será difícil que las obras se inicien este año, de manera que deben comenzar a inicios del 2018, ya se cuenta con todos los permisos.

Cuba también tiene un terreno en Doha para la construcción de su sede diplomática en Qatar. El terreno es propiedad del Estado de Qatar que partió de una donación de los líderes cubanos.

La Embajada la construirá una compañía qatarí, vinculada a la Cancillería de Qatar.

El área aledaña a donde estará ubicada la nueva Embajada también será saneada, toda vez que en los últimos tiempos se ha transformado en un vertedero. Qatar ha considerado la limpieza de la zona, no solamente del río, sino de toda esa área, atendiendo a que el edificio de la Embajada tendrá un estilo arquitectónico árabe clásico que será sumamente atractivo.

 

Editado por: ATF

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