Embajador cubano en los Estados Unidos realiza visita histórica a Key West

24 de Mayo de 2019 4:22pm
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Embajador cubano en los Estados Unidos realiza visita histórica a Key West

José Martí llegó a Key West en mayo de 1883, después de haber establecido una relación con los líderes cubanos de la comunidad que estaban ansiosos por apoyar la candidatura de Cuba a la independencia.

El revolucionario se dirigió a la ciudad desde el balcón del segundo piso de la casa señorial propiedad del fabricante de cigarros Teodoro Pérez.

Martí habló apasionadamente sobre la apuesta de Cuba por la independencia de España, en busca de apoyo para su causa: la independencia política, cultural e intelectual de Cuba y el resto de América Latina.

Mientras que su recorrido abarcó ciudades más grandes de los Estados Unidos, la comunidad cubana de Key West se mantuvo cerca del corazón de Martí, que consideraba con "ternura, orgullo y agradecimiento". Era el apogeo de la industria del cigarro, y la influencia cubana fue bastante grande.

La semana pasada, el 14 de mayo, el embajador de Cuba en los Estados Unidos, José Ramón Cabañas, estaba en ese mismo balcón, ahora la popular posada y el restaurante La Te Da, dirigiéndose a un público animado, recibido por empresarios y funcionarios de Key West, incluido el alcalde Teri Johnston.

Cabañas dijo que estaba visitando nuestra ciudad en un esfuerzo por fortalecer la relación y el intercambio cultural entre Cayo Hueso y Cuba. También dijo que su objetivo era invitar a 500 personas de Key West a asistir a las celebraciones en la ciudad capital de La Habana este año.

El número 500 es deliberado: la capital cubana celebrará su 500 aniversario este año. En noviembre, La Habana organizará festividades que incluyen conciertos abiertos, iniciativas verdes y proyectos de reconstrucción y reparación para nombrar adecuadamente a la ciudad por su cumpleaños.

Este año marca muchas novedades para Cuba, incluida la visita de marzo del príncipe británico Charles y la duquesa Camilla de Cornualles a la ciudad, los primeros miembros de la familia real que visitaron la isla.

Además del gran cumpleaños de La Habana, ¿por qué el torbellino de relaciones públicas empuja ahora?

Cuando el Embajador Cabañas asumió su cargo en 2015, después de muchos años en el Servicio Exterior de Cuba, se convirtió en el primer embajador de Cuba en los Estados Unidos en los últimos 50 años. Cabañas asumió el cargo durante el gobierno de Obama, que se interesó en normalizar las relaciones.

En 2015, el presidente Obama, el primer presidente de los Estados Unidos en visitar Cuba desde 1928, se reunió con el entonces presidente cubano Raúl Castro para negociar el "deshielo" de la relación de la Guerra Fría entre los dos países.

Las restricciones comerciales se aligeraron, si no se levantaron, al igual que los viajes para los ciudadanos estadounidenses. Obama restauró las tarjetas de viaje de "persona a persona", permitiendo a los ciudadanos de los Estados Unidos visitar con fines culturales, recreativos o educativos.

El embajador Cabañas parecía estar haciendo una oferta para participar en este mismo tipo de viaje mientras estaba en Key West. Cabañas, su esposa Edilia y el consejero Rodney González Maestrey fueron invitados y acompañados por el ex comisionado de la ciudad Tony Yaniz, así como por el fundador del Festival de Independencia de la República de la Concha y propietario de 801 Bourbon Bar, Jim Gilleran.

Yaniz y Gilleran llevaron al embajador a través de un recorrido por los puntos de referencia culturales de Key West. El autor de Key West, David Sloan, llevó al grupo visitante en un recorrido en tranvía con el comisionado Clayton López y Michael Morawski, director ejecutivo de Hemingway House.

La gira cubrió temas y sitios como las direcciones de Martí en Duval Street, el significado histórico y económico de la industria del cigarro, los cruces sin precedentes de los estrechos de Florida por Diana Nyad, Sonny McCoy y Paul Menta, cuya destilería de ron legal Key West fue la sede de Embajador para degustar el espíritu cubano favorito.

Algo bueno, ya que el querido ron Havana Club todavía está restringido por el comercio de los Estados Unidos.

Menta se centró en los puntos en común con los espíritus compartidos, y dijo que "El ron es un idioma internacional y es algo en lo que todos estamos de acuerdo", y califica la visita del Embajador como un honor".

Sloan tomó un enfoque similar: "Rompí el hielo hablando de los Beatles y terminé explicando nuestra filosofía de Una Familia Humana", dijo. "Son dos cosas que reúnen a las personas cada vez". También señaló la necesidad de ser amigables con nuestros vecinos del sur, ya que Cuba está, en sus palabras, "más cerca que Walmart".

Los Key Westers en general aceptaron la visita como una oportunidad para compartir los tesoros locales y su estilo de vida con los dignatarios visitantes. Cabañas respondió de la misma manera. Él y Maestrey dijeron que estaban en Key West no solo para celebrar los lazos de larga data entre las dos islas, sino también para aprender de la industria turística de los Cayos.

En un recorrido privado de la casa de Hemingway, Cabañas y Morawski hablaron sobre cómo desarrollar aún más la relación entre la propiedad de Cayo Hueso y Finca Vigia, la propiedad de Hemingway fuera de La Habana, Cuba.

En la Casa de Hemingway, el Embajador Cabañas preguntó cómo promocionar las dos atracciones y crear un "intercambio de exhibiciones". El equipo de Cabañas tomó notas, intercambió información de contacto con funcionarios y hombres de negocios en Cayo Hueso y realizó una lluvia de ideas para conectar mejor las dos ciudades en el interés de beneficio compartido.

"Hay muchas razones para que la gente de aquí visite Cuba", dijo Cabañas. “Estamos celebrando el 500 aniversario de La Habana. Tenemos múltiples galerías y conciertos. Finca Vigía tiene hermosos objetos de recuerdo y artefactos”.

Mientras que Finca Vigía no está controlada centralmente por una compañía de turismo, en la forma en que se encuentra la Casa Hemingway, Maestrey y Cabañas analizaron cómo podrían racionalizar el turismo hacia la Finca y maximizar las ganancias y la calidad de la experiencia. Los representantes de la propiedad ya han trabajado en estrecha colaboración con la Fundación Hemingway en Boston.

Cuando se le preguntó si la visa cultural de "persona a persona" (que antes era la más ampliamente interpretada y utilizada para negocios no oficiales) funciona bien, Cabañas dijo simplemente: "Para nosotros, lo es. Para algunas personas en su gobierno ... no tanto ".

De hecho, cuando el presidente Trump asumió el cargo, anunció que estaba "cancelando" las estipulaciones relajadas de la nueva relación, aunque los cambios han sido lentos. Si bien el turismo en Cuba todavía existe, Trump revirtió la promulgación por Obama de visas de persona a persona, amenazando a los infractores con 10 años de prisión y una multa de $ 250,000.

A fines de abril, el asesor de seguridad nacional de Trump, John Bolton, anunció que el Departamento del Tesoro implementaría más cambios regulatorios para restringir los viajes de no familiares a Cuba. "Estas nuevas medidas ayudarán a alejar el dinero de los estadounidenses del régimen cubano", dijo Bolton.

Los locales como Jim Gilleran ya apoyan esta misión a través de su agencia de viajes, Amiga Travel, que organiza visitas personalizadas a Cuba desde Key West. Amiga se centra en el enriquecimiento cultural y el intercambio.

OKW, o Our Key West, fundado por Robin Smith Martin, ofrece excursiones de un día a Cuba y también ofrece educación a través de temas como The Hemingway Excursion. Al menos anecdóticamente, parece que más Key Westers han visitado Cuba que el resto de los estados juntos.

"La Habana es nuestra ciudad hermana", dijo Smith-Martin. "La gente olvida que Key West era español antes de que se convirtiera en parte de Estados Unidos, y espero que podamos continuar y mejorar el diálogo entre nuestras dos ciudades".

Los cruceros, por supuesto, también atracan en los puertos de Key West y La Habana, es el medio de transporte que Hemingway eligió cuando llegó a Key West desde La Habana con su esposa Pauline, destinada a comprar la casa en Whitehead Street (y destinada a regresar a cuba). Parece que, en tierra y mar, a través de publicaciones como "Islands in the Stream" de Hemingway y la poesía revolucionaria de Martí, nuestras dos islas continuarán disfrutando de una relación cercana. Más cerca, si los esfuerzos diplomáticos como los de Cabañas tienen algo que ver con eso.

Si bien el Embajador no anunció cuándo regresaba, sí invitó a todos a la fiesta de cumpleaños de La Habana. Parece que algunos pueden asistir, o al menos animar desde nuestras costas más al sur.

"Hay una gran cantidad de camaradería y trabajo conjunto que resultará de esa visita", dijo el Comisionado López en la reunión de la comisión de la ciudad el 21 de mayo. El comisionado Kaufman agregó: "La conexión que nuestra ciudad tendrá con La Habana para el intercambio económico y cultural es emocionante".

Jim Gilleran incluso está trabajando en la construcción de un marcador en Cuba que diga "90 millas a Cayo Hueso". Con información de Keys Weekly

 

What a challenge!! To finalize a paragraph written by Ernest Hemingway on his own typing machine at his private studio Key West? Finca Vigía? #SomosCuba pic.twitter.com/DMM1mEtrYg

— José Ramón Cabañas (@JoseRCabanas) May 18, 2019
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