Sagua la Grande, cuna de tradiciones afrocubanas

11 de Marzo de 2019 12:36pm
Ralph Alpízar
Sagua la Grande cuna de tradiciones afrocubanas

Muchos han sido los reconocimientos y premios que a lo largo de su existencia ha recibido el Cabildo Kunalumbo, pero uno otorgado recientemente es el que quizás reviste mayor importancia.

Por: Ralph Alpízar

El pasado 13 de febrero del presente año en el marco del V Encuentro de Experiencias e Investigaciones de la Cultura Popular Tradicional de Villa Clara, le fue otorgada la condición de Tesoro Humano Vivo al Cabildo Kunalumbo, por sus aportes a la salvaguarda del patrimonio inmaterial de Sagua la Grande y la provincia.

Kunalumbo está situado en el popular barrio de Pueblo Nuevo, en la ciudad villaclareña de Sagua la Grande. Siendo difícil de datar su fundación, dada la poca información existente, sí podemos conjeturar que fue sobre 1809 o una fecha cercana a esa primera década del siglo XIX, lo que le otorga la condición de ser el Cabildo más antiguo de Cuba, mérito mayor si agregamos que se encuentra en pleno funcionamiento en la actualidad.

Los miembros de esta institución religiosa desde su fundación mantienen celosamente el legado de sus antepasados, tradiciones llegadas a la región en épocas coloniales. Los fundadores del Cabildo fueron antiguos esclavos de origen bantú, aunque identificados por el resto de la población como de origen Congo, razón por la cual el Cabildo Kunalumbo también era conocido con el Cabildo de los Congos.

En la actualidad su presidente, Pablo Santiago Font y su vice-presidente, Juan Ramón Alfonso, son guardines de un acervo, histórico-religioso y cultural, único en Cuba, por lo que es reconocido el Cabildo Kunalumbo en toda la Isla y desde donde se ha expandido ese mérito internacionalmente.

Desde las primeras décadas del siglo XIX, el Cabildo Kunalumbo fue un importante centro de reunión para la población africana radicada en Sagua la Grande y sus descendientes, así como para africanos, principalmente de origen Congo, que desde toda la Isla se desplazaban al lugar a celebrar su afamada Fiesta del Santo, celebración dedicada a San Francisco de Asís, santo patrono del Cabildo Kunalumbo desde su origen y que se conmemora en fechas próximas a la onomástica católica de ese Santo, el 4 de octubre.

En el Kunalumbo se conserva lo que para muchos creyentes de las religiones afrocubanas de origen bantú es el Tambor Mayor de Cuba. Un tambor o caja identificada también como ngoma, nsumbi o Catalina, que es el nombre más popular por el que se le conoce entre los creyentes. Innumerables son los mitos y leyendas que se tejen alrededor de dicho Tambor Mayor, otorgándole a esta reliquia histórica, que aun se tañe en las celebraciones más importantes del Cabildo, la condición de Deidad.

El sabio cubano Don Fernando Ortiz participó de las celebraciones del Kunalumbo en el año 1947 y emocionado por sus ritos y danzas dejó constancia en su libro Los Bailes y el teatro de los negros en el folklore de Cuba. Aquí Ortiz señala:

"También observamos la que puede ser una antigua danza cortesana en homenaje al dios y al rey. La titularíamos el Baile de la Bandera, pues las dos hileras de danzantes avanzaban rítmicas y quedamente tras una bandera azul que llevaba un abanderado haciendo figuras ondeadas con ella y luego, de  súbito, se inclinaban todos e iban rápidamente reculando hasta el lugar donde iniciaran la pantomima"/.../ .

"Otro baile tuvo por objeto una procesión o marcha desde los tambores a un pozo donde estaba el "fundamento" mágico del Cabildo/... Allí se le cantaba a éste, llamado Yanga" (1981: 388-389).

En la misma obra el sabio cubano señala:

"En Kunalumbo presenciamos algunos bailes de tipo erótico, casi inequívocamente lascivo, bailado solamente por una mujer que parecía arrebatada por un frenesí dionisíaco, como una bacante, entre una masa de espectadores entusiasmados que la acompañaban en su estribillo” (1952:435).

Más recientemente, en el año 2016, el etnólogo cubano Miguel Barnet visito el Kunalumbo en el marco de la celebración por el 50 aniversario de su obra Biografía de un Cimarrón, en el homenaje que allí tuvo lugar, Barnet cantó y bailó como un africano más, quizás inspirado por el espíritu del cimarrón Esteban Montejo, protagonista de su obra y a quien le une, a decir del propio Barnet, una especial e inexplicable conexión.

Este año 2019, en el mes de octubre, el Cabildo Kunalumbo se apresta a celebrar sus 210 años de existencia con una celebración que cuenta con el apoyo de instituciones cubanas y extranjeras en lo que promete ser un acontecimiento cultural sin igual.

¡Kunalumbo te llama! Están todos invitados.

Ralph Alpízar es periodista y escritor. Estudioso de las culturas afrocaribeñas de origen bakongo, sobre las que ha dirigido o producido una decena de documentales con énfasis en sus investigaciones folclóricas relacionadas con la diáspora africana en América y el Caribe.

Ralph Alpízar, Joaquin Lemba Malongo, Cabildo Nuevo Maiombe, Palo Monte Mayombe,

 En la imagen el presidente Pablo Santiago Font (derecha) y vice-presidente Juan Ramón Alfonso (izquierda) del Cabildo Kunalumbo

 

Ralph Alpízar, Joaquin Lemba Malongo, Cabildo Nuevo Maiombe, Palo Monte Mayombe

                                                              Tambor Catalina, el Tambor Mayor de Cuba

 

Tesoro Humano Vivo, Cabildo Kunalumbo

 

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