Podrían visitar Cuba cerca de 40 mil brasileños este año

Podrían visitar Cuba cerca de 40 mil brasileños este año

Escrito por: admin

Durante la Feria Internacional de Turismo Festuris 2018, conversamos con Mariano Fernández, director de la Oficina de Turismo de Cuba, quien explicó a Caribbean News Digital la actualidad del turismo brasileño hacia Cuba y las posiblidades del Destino para este mercado emisor específico.

¿En qué países tienen jurisdicción?

Desde Bogotá atendemos el mercado brasileño, el mercado ecuatoriano, el peruano y por supuesto el colombiano. En el caso de los cuatro mercados, excepto Perú, los otros tres mercados tienen resultados favorables, un incremento con respecto al año anterior, cifras que constituirán récord de visitantes a nuestro país desde cada uno. En el caso de Brasil particularmente esperamos que lleguen algo más de 37 mil y quizás puede que lleguemos a los 40 mil.

El año pasado que fue la temporada donde más brasileros arribaron al destino Cuba se alcanzaron los 35 mil 650, o sea que, si crecemos hasta 40, 39 mil, 40, estamos obteniendo cerca de un 15 por ciento de crecimiento.

Colombia en números absolutos tiene más visitantes que Brasil, y hoy al cierre de octubre sobrepasa los 36 mil y debemos terminar el año por encima de los 43, 43 mil 700 es lo que estamos previendo, y también sería el año en que más visitantes de ese mercado hemos tenido en Cuba.

El año pasado que ha sido el mejor año de toda la vida del mercado colombiano, nos visitaron un poco más de 41 mil colombianos. En ambos mercados hay una característica nueva y definitoria para los números. Se trata de la cantidad de arribos que estamos obteniendo vía marítima a partir del propio desarrollo de la modalidad de cruceros que viene mostrando La Habana básicamente.

En Brasil es un hecho que ya se venía viendo desde hace un buen tiempo, quizás un año, y es a partir de la cantidad de operaciones de cruceros que se suscitan en La Habana pero que los puertos madres son ciudades norteamericanas como Miami.

En el caso de Colombia son algo totalmente nuevo estos arribos vía marítima y está dado en lo fundamental también porque el desarrollo del turismo de cruceros en el mercado colombiano ha tenido un año muy favorable, hay muchas ventas de paquetes de cruceros.

Luego tenemos el mercado ecuatoriano que tiene un comportamiento similar al del año anterior, o sea, que debemos terminar más o menos sobre las mismas cifras, un ligero crecimiento, un dos por ciento de crecimiento es lo que estamos previendo a pesar de que Ecuador este año no cuenta con una operación aérea directa, una conexión directa y sí lo contó una parte del año pasado.

El año pasado teníamos tres frecuencias semanales de Tame a La Habana que a partir de mayo del 2017 no se volvieron a realizar y hoy el ecuatoriano está viajando a Cuba a través del hot de El Salvador o a través del hot de Lima, mucho menos a través del hot de Avianca en Bogotá.

Y finalmente Perú, que es un mercado que está decreciendo para nosotros, tenemos un déficit de un poco más de mil arribos y lo achacamos fundamentalmente al tema de la situación económica y política que tiene el propio país.

Y Cuba está haciendo playas y soles.

En Cuba estamos desarrollando e intentando capacitar a la red de ventas y al visitante en las diferentes modalidades, o sea, hay mucha naturaleza, hay mucho evento, en Cuba todos los días se desarrolla un evento científico o cultural, no tanto el corporativo como sí los eventos propiamente dichos, hay un calendario de eventos bastante amplio de esferas donde el desarrollo de nuestro país es reconocido internacionalmente como la salud, la educación, la informática, la biotecnología y todos los días hay un evento internacional.

El corporativo digamos que está por nacer, no quiere decir que no haya viajes corporativos, están por nacer, pero sí las condiciones están creadas. Las nuevas instalaciones que se han venido abriendo en los últimos años en la parte de la cayería norte de Villa Clara, en el propio Varadero y ahora en La Habana, que dicho sea de paso está cumpliendo 500 años en el 2019 y tiene previsto un importante desarrollo de la hotelería de gran nivel, digamos que las condiciones para hacer el turismo corporativo o los programas de convenciones y cosas corporativas están creadas en Cuba.

Pero también en Cuba hay mucha naturaleza, hay mucho mar para hacer actividades náuticas, buceo. Quizás sea la plataforma insular cubana la que más pecios posea en todo el Caribe y en toda América producto de que la zona de Cuba, donde está enclavada Cuba que es la llave del Golfo de México, era un lugar donde continuamente las flotas españolas transitaban para llevarse hacia el viejo continente las riquezas de América, entonces eran asediadas por corsarios y piratas, se daban muchas batallas, los barcos se hundían y hoy son pecios.

El buceo en pecios en Cuba es muy famoso, no solo porque son barcos hundidos, sino porque son barcos hundidos que dentro encierran una historia como puede ser el buceo con la historia en las afueras de la bahía de Santiago de Cuba donde está enterrada toda la flota naval española del año 98, fue una batalla naval con la flota norteamericana donde todos los barcos fueron hundidos y se encuentran allí a la salida de Santiago de Cuba.   

¿Qué negociaciones tienen para que más líneas aéreas puedan volar? Por ejemplo, Avianca Colombia volará directamente a La Habana o a algunos de los destinos de Cuba?

Avianca Colombia vuela directamente a La Habana una vez al día, tiene una frecuencia diaria, también tiene una frecuencia, que eso es nuevo, el hot de El Salvador, vía Salvador, también Avianca vuela a La Habana todos los días, desde Lima que combina tres veces a la semana, tenemos también conectando desde Colombia a la línea aérea de Aero República, bajo el nombre de Wingo.

Aero República es una colombiana que fue comprada por Copa, pero ese low cost de Copa, que se llama Wingo, vuela desde Colombia a La Habana tres veces a la semana y una vez al mes pone una cuarta frecuencia producto de la demanda. También tenemos a Copa que vía Panamá conecta con La Habana siete veces al día, o sea, 49 veces a la semana hay vuelos de Copa, vía Panamá, a La Habana.

Copa, además, está desarrollando otras dos operaciones aéreas muy importantes para nosotros, porque son operaciones aéreas una al centro del país, al aeropuerto de Villa Clara, de Santa Clara, en el centro del país que permite al pasajero acercarse a toda la hotelería de la  cayería norte de Villa Clara y toda la zona sur de Trinidad.  Luego está dos vuelos a la semana de Copa a Holguín, hacia el oriente del país, una región donde se combina el mar, la montaña, la naturaleza, la historia, las luchas, la parte etnológica, es donde están los principales enterramientos aborígenes, donde se han descubierto los más importantes enterramientos aborígenes de nuestra Isla, y es una región que a nuestro juicio es la más integral que tenemos en Cuba. El paisaje de la región oriental difiere del paisaje de la región occidental.

¿Y Avianca de Brasil tendrá también algún vuelo directo?

No, hasta ahora Avianca Brasil no se ha pronunciado por volar directo, ellos tienen su política de hot en Bogotá, en Lima y en El Salvador, y ellos también mantienen este año sobre todo una política un poco más de seguir de cerca sus operaciones debido a situaciones internas que han tenido.

El año pasado tuvieron tema con la tripulación, con los pilotos, este año han tenido problemas con el sistema, la asignación de tripulaciones a cada vuelo y han tenido que reorganizar su esquema de vuelo.

Hablabas de la historia y 1898 es un momento clave en la historia del mundo porque nace una nación, que es Cuba, muere un imperio que es el imperio español y a su vez nace un imperio, que es el imperio norteamericano. Esos barcos hundidos en la bahía con características especiales, sobre todo algunos de ellos porque están casi fuera del mar, el Oquendo tiene los torreones de cañones que están fuera del mar y a doce metros de profundidad se puede llegar. ¿Existen programas específicos para el buceo arqueológico y regulado y el buceo deportivo en la zona de Santiago de Cuba?

Sí existe, lo desarrolla fundamentalmente la agencia receptiva Cubatur, que tiene un programa que se llama Buceando con la historia que tiene unos cinco días de programas de inmersiones guiadas con todo el complemento, los guías que le van contando las características de cada uno de estos buques y efectivamente hay varios de ellos, el que más lejos está de la entrada de la bahía, si mal no recuerdo está a unas 17 millas hacia el oeste de la bahía. Esa fue la primera guerra imperialista, la guerra hispano-cubano-norteamericana, porque eran tres partes las que participaron en esas guerras. 

Cambiando hacia la cultura, la ciudad de Matanzas ha sido declarada destino turístico dentro del corredor Habana-Varadero. ¿Qué consideras que un brasileño pueda encontrar en una ciudad como Matanzas después de su renovación?

Al ser declarada Destino turístico le da una categoría diferente, porque hasta el momento la ciudad era como un pivote, un lugar donde el pasajero que venía de Varadero hacia La Habana paraba por un refrigerio, un almuerzo, o los que venían del centro del país, pero al ser declarado un destino turístico encierra o enmarca todo un producto que pretende despertar el interés de los que lo visitan.

Ahí tenemos edificaciones históricas, tenemos también programas culturales con el Teatro Principal, de la ciudad, también tenemos un turismo ecológico, de aventuras, con las Cuevas de Bellamar, desde ahí van a estar saliendo o haciéndose visitas o tours a la Ciénaga de Zapata, en fin que haber nominalizado a Matanzas como un destino turístico implicará que van a haber más habitaciones hoteleras con un mayor confort y van a haber muchas más opciones desde el punto de vista gastronómico, oportunidades de cultura, de historia, para los que la visiten.

El brasilero tendrá de alguna manera una incidencia en este comportamiento posterior del turismo en la ciudad de Matanzas debido a que el brasileño hoy día todavía selecciona mucho La Habana, como destino obligatorio, Varadero como la playa que más se conoce y esto está intermedio, en la medida que capacitemos, que formemos esa vocación por visitar a Cuba desde otra óptica lograremos que visiten no solo a Matanzas, sino otros destinos del centro y del oriente de Cuba.

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La Habana ha sido declarada Capital Iberoamericana de la Coctelería lo que le da un valor muy especial dentro de los títulos que la Academia Iberoamericana de Gastronomía, que depende de la Real Academia de Gastronomía Española y avalada por la Academia Internacional de Gastronomía, con sede en París, otorgó a la ciudad de La Habana y el ministro Manuel Marrero dijo, al recoger el reconocimiento, que era un reconocimiento que tomaba para el país, no solamente para la ciudad de La Habana. Sin embargo, dado que es la primera vez que se otorga esa Capitalidad a una isla y una isla del Caribe, ¿crees que eso puede tener una influencia en los mercados en los que trabajas dentro del turismo cultural y dentro del turismo gastronómico? ¿Consideras que puede ser un aliciente o que las campañas de publicidad o en los root show que se realizasen debería tener una presencia importante ese dato?

Yo creo que sí, creo que es otra distinción de nuestro destino que para la competencia en el área y para diferenciarse es importante. Como mismo nos diferencia la seguridad de Cuba como destino turístico, nos diferencia el inmenso caudal de patrimonio que tenemos por un problema de que lo heredamos, pero que además la política de nuestro gobierno ha sido mantener y preservar el patrimonio, pues este título también viene a formar parte del caudal de producto turístico del Destino Cuba.

En los últimos tiempos el turismo a nivel mundial ha venido derivando además de las modalidades convencionales en modalidades específicas o especiales como puede ser el desarrollo del turismo gastronómico de Perú. En el caso nuestro el tema de la gastronomía y la coctelería es importante porque es una realidad.

Luego del desarrollo del trabajo por cuenta propia hay un incremento de las opciones gastronómicas, en comida tradicional cubana, pero también en comida internacional, y este tema de la coctelería viene a complementar esta opción que puede ser perfectamente un motivo de visita a nuestro país.

Nosotros tenemos posicionado en el mundo, reconocido en todo el mundo, algunos cocteles como el Cuba Libre, el Mojito, el Daiquirí, pero ese no es el universo total de nuestra coctelería. Hay una coctelería asociada al coco como el saoco, hay otra asociada  a las frutas como la piña colada, tenemos otros tragos como el Ron Collins que ya tiene un nombre más universal, pero es de origen cubano, el Ron Fashion que está hecho con rones de determinado nivel de añejamiento, digamos de siete años, tragos que van creando los determinados bartman y le van poniendo nombres: Adán y Eva, el Daiquirí del Bosque, la canchánchara, que es otra bebida sobre la base de miel, de ron con miel, que es muy tradicional  en Trinidad, en el centro sur de la Isla, y así hay muchos tragos elaborados sobre la base de rones y combinaciones de rones con azucares y con frutas.

Efectivamente, pienso que, además, conforme estamos aprovechando el ícono para La Habana de ciudad maravilla o el icono del patrimonio que brinda la Unesco en diez sitios importantes de Cuba, lo del tema de la coctelería sí.

Aquí mismo en Brasil quizás el ron no sea el número uno, pero está entre los primeros atributos, entre las primeras cosas que reconocen, el número uno sin dudas es el charuco eso es pasión aquí en Brasil, pero los rones de hecho estamos intentando hacer una representación acá en Brasil del ron Santiago para vender, el Habana Club ya se vende y esto de la coctelería ayudará incluso a la exportación del ron cubano en los distintos mercados. 

El mercado brasileño es un mercado en recuperación, un mercado emergente con fuerza para Cuba. ¿Qué destino de Brasil es el que es mayor emisor hacia Cuba?

Con diferencia es el estado de Sao Paulo, es el principal emisor hacia Cuba. Brasil como país emisor ocupa hoy el lugar 17 entre los primeros veinte. Al principio de la conversación les comenté que pensábamos llegar a un poco más de 39 mil brasileños. Es un mercado que estuvo por muchos años dormido, a partir del 2014 empezamos como ministerio todo un proceso de recuperación de Brasil trabajando muy fuertemente con la red de venta en los inicios, se organizaron muchos grupos de familiarización de agentes de viaje a Cuba que recorrían los lugares de mayor demanda y luego en los últimos años de la mano de nuestra agencia de publicidad venimos trabajando haciendo muchas acciones en el mercado brasileño y tenemos   una inversión relativamente importante, quizás sea el quinto o sexto mercado importante en el nivel de inversión de imagen de que dispone el Ministerio de Turismo de Cuba.

Acá nosotros trabajamos en la radio, en la televisión, tenemos también incidencia en la gran vía, digital es permanente, usamos el marketing digital en redes sociales, usamos también vallas en vías públicas, usamos anuncio o publicidad en el metro, incorporamos publicaciones en prensa especializada y de gran público también.

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