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Orquídeas: pasión y misterio en Cuba

Rolando Pujol
30 March 2020 4:29pm

En Cuba las orquídeas son protagonistas. El orquideario más famoso es el Jardín Botánico de Soroa, enclavado en la Reserva de la Biosfera "Sierra del Rosario", en la provincia de Artemisa.

Santuario de la flora cubana, fue creado por el canario Tomás Felipe Camacho en 1943 y hoy tiene un área de 35 mil metros cuadrados, donde se atesoran más de 20 mil plantas de 700 especies, entre endémicas y exóticas.

La palabra orquídea se deriva del griego "orchius", que quiere decir "testículo", nombre que apareció por primera vez, en un libro de botánica escrito por el filósofo griego Teofrasto, en el año 375 antes de Cristo; por la forma de los tubérculos de la planta, que recuerdan a esa parte de la anatomía masculina.

Otras civilizaciones antiguas conocían de su existencia, como los chinos que las apreciaban como afrodisiaco y los aztecas, que aromatizaban el chocolate de sus nobles y guerreros con las orquídeas de la vainilla.

Ninguna familia de plantas tiene una gama de flores tan variada. Están extraordinariamente adaptadas para seducir a los insectos, aves y murciélagos polinizadores, utilizando el aroma, la forma y el color. Sus semillas son como polvo dispersado por el viento y requieren para germinar los nutrientes de un hongo simbionte.

Otras como la vainilla, poseen frutos carnosos que tientan a pájaros y mamíferos, quiene actúan como agentes de dispersión. 

El orquideario cubano, sitio de obligada visita, cuenta, además, con un laboratorio donde se investigan y reproducen las especies más valiosas y raras. 

Se dice que las orquídeas epífitas, pueden ser casi eternas, pues ejemplares recolectados a mediados del siglo XIX, florecen todavía en colecciones de diversos países.

Fotos de Rolando Pujol, tomadas antes de la pandemia causante de la COVID-19

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